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몸이 보내는 아이들 질병 신호

무심코 지나치기 쉬운 아이들의 이상 행동.단순한 습관일까, 질병의 신호일까?무엇보다도 이러한 행동은 아이가 자신의상태를 몸으로 말하고 있다는 결정적인 증거다.


의학적으로 징후는 타인이 알아볼 수 있고 객관적으로 설명할 수 있는 반면, 증상은 자기가 느끼는 상태를 표현하는 것으로 매우 주관적이다. 아이들의 행동을 유심히 살펴야 하는 것이 중요한 이유가 바로 여기에 있다. 어린 영유아들은 자신의 상태가 어떤지 스스로 인지하고 말로써 표현하기 어렵기 때문에 부모가 그 상태를 캐치해내야 하는 것.
특히 아이들의 행동은 단순한 습관으로 보이기 쉬워 무심코 지나쳤다가는 병을 키우기 십상이다. 단순해 보이는 행동들은 습관으로 굳어지더라도 일상생활을 하는 데 큰 문제가 되지 않아 내버려두는 경우가 많고, 아이가 신체의 불편함에 적응하고 나면 치료 시기를 완전히 놓쳐 치명적인 질병으로 발전할 수 있는 만큼 주의가 필요하다.

1. 눈을 자주 깜빡인다
사람마다 차이가 있으나 일반적으로 1분에 20번 정도 눈을 깜빡인다. 눈을 촉촉하게 유지하기 위한 자연스러운 현상이므로 눈을 깜빡이는 아이의 행동은 단순한 습관으로 여겨지기 십상. 
그러나 아이가 눈을 지나치게 자주 깜박인다면 안과를 찾아 진찰을 받아볼 것. 각종 안구 질환은 물론 심리적인 문제의 전조 증상일 수 있기 때문이다. 눈을 많이 깜빡여 병원을 찾은 아이의 90% 이상은 알레르기성 결막염이고, 나머지는 안구건조증이나 부안검인 경우가 많다. 요즘은 계절과 상관없이 알레르기성 결막염이 발생해 아이들이 눈을 깜빡이다 비벼서 눈병이 되기 쉽다. 
안구건조증인 경우에는 눈이 뻑뻑해 일시적으로 눈을 자주 깜빡이곤 한다. 인공눈물을 넣어 일시적으로 증상을 완화할 수는 있지만 근본적인 해결은 되지 않으므로 원인을 찾아 치료해야 한다. 또 눈꺼풀에 살이 많아 속눈썹이 눈을 찌르는 부안검이 있을 때도 눈을 자주 깜빡이게 된다. 
부안검으로 인한 깜빡임은 갑자기 나타나는 것이 아니라 오래 지속되었을 가능성이 높으므로 아이가 눈을 깜빡일 때 속눈썹이 떨어지지 않는지 살핀다. 속눈썹을 뽑아주는 방법으로 치료하기도 하는데 눈썹을 뽑을 동안 아이가 가만히 있기 어려울뿐더러 2~3주에 한 번씩 뽑아야 해 효과적이지 못하다. 나이가 어리고 증상이 심하지 않으면 좀더 두고 보는 것이 보통이지만 2~3세가 되어도 증상이 나아지지 않고 각막에 상처가 나고 헐 정도면 수술을 권하는 편.

  • TIP
    눈을 지나치게 깜빡이면 틱장애로 의심하기도 하는데 사실 눈을 자주 깜빡여 안과를 찾은 아이 중 약 1%만 해당된다. 안과 진료 후에도 눈을 자주 깜빡이고, 특히 눈을 깜빡이면서 어깨나 얼굴, 목 등을 씰룩거린다면 틱장애를 의심할 수 있다. 이럴 경우에는 의도적으로 관심을 보이지 않는 것이 좋다. 주위에서 특별히 의식하지 않으면 대개 6개월 이내에 증세가 호전되기 때문. 
  • 하지만 6개월 정도가 지났는데도 계속된다면 전문의를 찾아 상담을 받아보자. 아이를 야단치거나 잔소리를 하면 불안 심리 때문에 오히려 증세가 악화될 수 있으므로 절대 주의한다.


눈을 덜 깜빡인다면?
보통 영아들은 1분에 1~2번 정도 눈을 깜박인다. 이에 비해 임신부가 임신 중 술을 마셔 태아에게 신체적·정신적 장애가 나타나는 태아알코올증후군이 있는 아기들은 태어날 때부터 다른 아기에 비해 눈을 덜 깜빡인다. 신체적 기형을 지닌 경우가 아니고서는 눈을 덜 깜빡이는 것이 유일한 신호이므로 이 역시 간과하지 말 것.


2. 고개를 자꾸 기울이거나 옆으로 돌리고 본다
TV 볼 때 습관적으로 머리를 어깨로 받치거나 고개를 옆으로 돌리는 아이. 엄마들은 앞을 똑바로 보지 않는다고 꾸짖게 마련이지만 이런 현상은 사시를 의심해볼 수 있다.

사시는 두 눈이 서로 다른 방향을 보는 상태인데 의외로 치료 시기를 놓치는 경우가 많다. 특히 사시의 하나인 ‘사위’는 두 눈을 뜨고 있을 때는 초점이 잘 맞지만 한쪽 눈을 가렸을 때 사시 증상이 나타나 평소에는 쉽게 알아차리기 힘들다. 

사시를 제때 치료하지 않으면 외관상 좋지 않을 뿐 아니라 안경으로도 시력 교정이 되지 않는 약시가 될 수 있어 엄마의 세심한 관찰이 필요하다. 아이가 햇빛이 밝은 곳에서 눈을 찡그리거나 눈동자가 안이나 밖으로 몰린 경우, 또 피곤하고 멍한 상태에서 눈동자가 돌아간다면 이 역시 사시일 가능성이 높으므로 안과를 찾아 검사를 받을 것. 

굴절검사 후 근시, 난시, 원시가 있으면 안경으로 먼저 교정하고 이후 시력검사에서 약시가 보이면 약시 치료를 실시한다. 약시 치료는 사시로 인해 두 눈의 시력이 고르지 못한 것을 한쪽 눈을 가리는 방법으로 교정하는데, 양쪽 눈의 시력이 같아진 후에도 사시 증상이 없어지지 않으면 수술로 교정해야 한다.

 

  • TIP
    아이의 눈동자가 이상하게 보인다고 모두 사시인 것은 아니다. 가성사시는 실제로는 사시가 아닌데 사시처럼 보이는 상태. 일반적으로 동양계 아이들에게 많이 나타나는데, 미간이 넓은데다 콧대가 낮아 두 눈 사이의 피부가 흰자위를 덮어 눈이 몰린 것처럼 보이는 현상이다. 
  • 아이마다 차이는 있지만 가성사시는 얼굴 윤곽이 드러나는 8세를 전후로 사라진다. 그러나 가성사시가 일반 사시로 발전하는 경우도 있으므로 일단 의사의 진찰이 필요하다.




3. 혀를 자주 내민다
신생아가 혀를 내미는 것은 문제가 되지 않는다. 아이가 음식을 먹을 때 입을 오물거리는 것의 하나로 볼 수 있기 때문. 아이들은 음식을 삼킬 때 혀가 납작해지면서 앞니 사이로 나오게 되는데 입안의 구조가 작고 턱뼈가 덜 발달했을 때 주로 보이는 현상이므로 점차 자라면서 없어진다. 

그러나 5세가 넘었는데도 아이가 혀를 자주 내민다면 질병의 신호로 볼 수 있다. 편도선이 부어 숨쉬기가 불편해 자꾸 혀를 내밀게 되는 것. 7세 전후로 자연스럽게 편도의 크기가 줄어드는 경우가 대부분이라 당장 치료를 받을 필요는 없지만 병원을 찾아 진찰을 받아보는 게 좋다. 

혀를 자주 내밀게 되면 입을 항상 벌리고 있어 앞니가 벌어지거나 얼굴의 형태가 변할 우려가 있기 때문. 또 입안과 입술이 자주 말라 말을 할 때 발음에 문제가 생길 수 있는데 심각하면 언어치료까지 받아야 할 수 있다.

4. 잠꼬대가 심하다
잠꼬대는 남녀노소를 불문하고 숙면을 취하지 못하고 있다는 뇌의 신호다. 아이들 역시 어른과 마찬가지로 스트레스를 받거나 피로하면 하루 동안 뇌가 받은 자극이 꿈속에 반영돼 말을 하거나 실제 행동으로 나타난다. 

아이의 잠꼬대는 자연스러운 성장 과정의 하나로 대수롭지 않게 여기기 쉽지만 잠꼬대를 자주 심하게 하면 야경증을 의심할 수 있다. 야경증은 자다 깨서 심하게 울거나 식은땀을 흘리는 등 아이가 공포감에 질린 것처럼 보이는 병적인 잠꼬대. 하지만 밤중에 있었던 일을 기억하지 못해 다음날 엄마를 당황하게 만든다.

아이가 자라면서 사라지는 경우가 대부분이라 특별한 치료법은 없으니 아이가 야경증을 보이면 당황하지 말고 다시 잠들 때까지 안정시킬 것. 무엇보다 아이가 그 전날 심한 스트레스를 받았거나 지나치게 피로했다는 증거이므로 아이의 생활 리듬에 신경쓰도록 한다.

5. 잠잘 때 코를 심하게 곤다
잠버릇쯤으로 생각하기 쉬운 코골이. 습관이 되게 내버려두면 자칫 심각한 질병을 키울 수 있다. 코골이는 코나 목젖, 편도 등이 부풀어 올라 숨을 쉴 때 공기가 기도를 잘 통과하지 못하거나 기도가 막혀서 소리가 나는 것. 

알레르기성 비염이나 축농증 등으로 숨을 제대로 쉬지 못해 나타나기도 하지만 아이가 잘 때 코를 심하게 곤다면 아데노이드 비대증을 원인으로 보는 것이 보통. 아데노이드 비대증은 코 깊숙이 위치한 인두편도인 아데노이드가 지나치게 커져 호흡을 방해해 코를 골거나 여러 불편을 겪는 증상이다. 이는 3~4세 아이에게 주로 나타나는데 선천적으로 아데노이드가 큰 경우와 감기나 염증 등으로 부풀어 오른 경우가 있다. 

보통 7세 이후에 증상이 완화되는 편. 그래도 아이의 코골이는 바로잡아주는 것이 좋다. 아이가 숙면을 취할 수 없어 성장에 방해가 되는 것은 물론 코를 심하게 골면 뇌에 산소가 제대로 공급되지 않아 두뇌 발달을 막고 집중력을 떨어뜨리는 요인이 되기 때문. 코를 고는 아이가 그렇지 않은 아이에 비해 주의력 결핍이나 과잉행동장애 위험이 2배 정도 높다는 연구결과도 있으니 습관이 되기 전에 바로잡도록 한다.

  • TIP
    아데노이드 비대증이 수면무호흡증으로 이어지면 더 심각하다. 잠을 자는 동안 숨을 멈췄다 한꺼번에 몰아쉬는 수면무호흡증은 호흡을 하기 위해 자고 있는 뇌를 깨워 산소가 제대로 심장에 공급되지 못하게 해 부정맥이나 심근경색, 뇌졸중 등 성인병을 유발한다.


6. 코를 자주 벌렁거린다
사실 아이들이 코를 파는 것은 지극히 당연한 현상. 영아는 무엇이든 손으로 만지거나 손가락을 여기저기 넣어보게 마련인데 콧구멍은 손대기 좋은 가까이에 있는 구멍이기 때문이다.그러나 아이가 점차 자라면서도 자꾸 코를 파고, 벌름거리고 킁킁거리는 소리까지 낸다면 질병의 신호일 수 있다. 

보통 코가 막히면 코를 파거나 벌렁거리게 된다. 공기가 건조해지면 코가 막힐 수 있어 물을 충분히 먹이고 따뜻한 물수건을 코에 대주기만 해도 꽤 나아진다. 감기 등으로 코가 막힌 경우에는 식염수를 몇 방울 넣거나 재채기를 시켜 코를 풀게 하면 된다. 그러나 이러한 방법으로도 해결되지 않고 계속해서 코를 파거나 벌렁거린다면 비후성 비염을 의심할 수 있다. 

비후성 비염은 비염을 제때 치료하지 않아 생기는 만성비염인 경우가 대부분. 오른쪽, 왼쪽 콧구멍이 번갈아가며 막히고 낮보다는 밤에 증상이 심해진다. 코를 자주 파게 되면 콧속에 세균이 들어가고, 코를 킁킁거리다 콧물이 코 뒤로 넘어가기 쉬워 급성 중이염이나 축농증을 유발하기도 한다. 따라서 평소에 집 안 공기를 자주 환기하고, 아이가 감기에 걸렸을 때는 물을 충분히 먹이고 제때 치료받는 것이 좋다.


  • TIP
    코를 습관적으로 파다 보면 코피나 코감기 등이 만성이 되기 쉬운데, 이는 세균과 박테리아가 콧속 깊숙이 들어가 역행성 감염을 일으키기 때문이다. 
  • 심각하면 뇌를 비롯한 다른 신체기관에까지 영향을 미칠 수 있으므로 아이의 코 파는 습관은 바로잡아줄 것. 무조건 제지하는 것보다는 코를 자주 파면 동전만큼 커진다는 등 아이가 자각할 수 있도록 일깨워주는 것이 바람직하다.


7. 입으로 숨을 쉰다
엄마들이 가장 눈치채기 힘든 습관이 바로 입으로 숨을 쉬는 구호흡이다. 겉으로 보기에 티가 나지 않을뿐더러 뚜렷한 증상을 보이지 않아 방치하기 쉽다. 그러나 구호흡은 지금 당장은 괜찮을지 몰라도 아이의 평생 건강에 영향을 주는 나쁜 습관이다.

입으로 숨을 쉬는 습관은 이비인후과를 찾는 어린이 환자의 20~30%가 경험할 정도로 축농증 등 코 질환을 앓는 아이들에게 자주 보인다. 하지만 감기 등으로 코가 막히면 무의식중에 입으로 숨을 쉬게 돼 누구나 하기 쉬운 행동이기도 하다. 

문제는 입으로 숨을 쉬는 것이 습관으로 굳어지는 경우. 우리의 코는 공기 중의 미세먼지와 각종 세균을 걸러주는 필터 역할을 한다. 콧속에 털이 있는 것이 이런 이유 때문. 자연스럽게 유해한 균을 걸러 깨끗한 공기를 폐로 보내주는 중요한 역할을 하는 기관이다. 

그런데 입으로 숨을 쉬게 되면 코의 필터 역할을 하지 못해 더러운 공기가 몸속으로 그대로 들어오는 것. 오염된 공기가 계속해서 몸속으로 전해지면 겉으로 드러나는 질병은 물론 보이지 않는 질병의 원인 된다. 입으로 숨을 쉬는 습관이 계속되면 안 되는 이유다. 

충치, 잇몸병, 염증 등 입속에서부터 문제가 나타나고, 뻐드렁니나 부정교합 등으로 인해 얼굴 형태까지도 변형될 수 있다. 또 잠을 잘 때 입으로 숨을 쉬면 숙면을 취하지 못해 아이들의 성장에도 문제가 된다. 수면 부족으로 집중력이 떨어지면 결국 학습에도 영향을 미친다. 

따라서 아이가 입으로 숨을 쉬지 않게끔 하는 것이 중요한데 평소 실내를 쾌적하게 유지해 아이의 콧속이 건조하지 않도록 해줄 것. 잠잘 때 입으로 숨을 쉬는 것까지 엄마가 제지할 순 없으므로 깨어 있는 시간만큼은 코로 숨을 쉴 수 있도록 해주는 게 중요하다. 무엇보다 구호흡이 의심되면 전문의를 찾아 진찰을 받아보자.

  • 구호흡, 어떻게 알아차릴까?
  • ➊​ 평소에 입을 벌리고 있다 아이가 TV를 보거나 무언가에 집중하고 있을 때 무의식중에 입을 벌리고 있다면 입으로 숨을 쉬고 있다는 증거. 
  •  잠잘 때 코를 골고, 자고 일어난 후에 목이 아프다고 한다 입으로 숨을 쉬게 되면 편도가 쉽게 부어 코를 골게 되고 목이 건조해져 따끔거린다. 
  • ➌ 입술이 항상 말라 있다 입 속은 물론 입술까지도 건조해져 입술이 마른다. 
  • ➍ 아랫입술이 처지고 두툼해진다 입을 오랫동안 자주 벌리고 있다 보면 숨을 쉬는 중에 아랫입술이 바깥쪽으로 처지게 된다. 원래 그렇지 않았는데 갈수록 아랫입술이 두툼해진다면 의심해볼 것. 
  • ➎ 뻐드렁니가 된다 유전적 요인이 없는데도 어느 순간부터 뻐드렁니로 변형된다. 
  • ➏ 아래턱이 나온다 입을 벌린 채 생활하면 턱관절에도 영향을 미친다.


심리적 요인으로 나타나는 아이의 문제 행동이라면…
어떤 행동은 아이의 불안한 심리를 드러내는 경우도 많다. 이때는 아이의 특정한 행동이 언제부터 시작되었는지, 얼마나 자주 보이고, 또 그 행동에 어느 정도 집착하는지 파악하는 것이 중요하다. 몰두하고 집착하는 정도가 심할수록, 특정 행동을 더 자주 반복할수록 불안을 느끼는 정도가 심하다고 볼 수 있다.

아이에게 어떤 변화가 일어나고 있는지 엄마가 미리 파악하고 아이의 마음을 헤아려 불안을 느끼지 않도록 해줘야 하는데, 아이가 마음 편히 몰두하고 집착하도록 내버려두는 것도 방법이다. 억지로 못하게 하거나 윽박지르면 아이는 심한 불안을 느껴 더더욱 집착할 수 있기 때문.

손가락을 빤다 

생후 6개월 이전 아기가 손가락을 빤다면 정상적인 성장 과정의 하나로 걱정하지 않아도 된다. 물고 빠는 행동은 이 시기 아기의 욕구를 충족시키는 것으로 점차 자라면서 손가락을 빠는 횟수가 줄어든다. 

만일 6개월 이후에도 손가락을 빤다면 습관으로 굳어진 경우가 대부분이고, 5세 이후에도 피부에 염증이 생길 정도로 손가락을 심하게 빤다면 아이가 심리적으로 불안하다는 신호인 경우가 많다.

머리카락을 꼰다 

손가락을 빠는 것만큼 흔하지는 않지만 머리카락을 꼬는 것 역시 아이들이 주로 보이는 행동이다. 특정한 행동을 반복함으로써 긴장을 푸는 일종의 습관인 것. 사실 머리카락을 꼬는 행동은 아이가 자라면서 자연스럽게 사라지므로 걱정할 것은 없다. 

다만 머리카락을 자주 꼬면 탈모의 한 유형인 발모증으로 이어질 수 있다. 발모증이 탈모로 이어지는 것도 문제지만 유아기에 발모증이 생겼다면 강박장애나 불안 같은 감정적인 문제일 수 있으므로 주의한다.

머리를 찧는다 

아이가 벽이나 바닥에 머리를 찧는다면 엄마는 당황하게 마련. 그러나 이는 긴장을 푸는 행동인 경우가 많다. 정상적인 아이의 20% 정도가 생후 3~4개월에 많이 보이는 행동이다. 

투정을 부릴 때 머리를 찧기도 하는데 관심을 끌거나 약한 자학증상일 수 있다. 혹시 자폐증이 있어 머리를 자주 찧는 경우라면 보통 지속적으로 머리를 찧거나 흔드는데, 평범한 아이는 15분을 넘기지 않는다.

 

 

무심코 지나치기 쉬운 아이들의 이상 행동.단순한 습관일까, 질병의 신호일까?무엇보다도 이러한 행동은 아이가 자신의상태를 몸으로 말하고 있다는 결정적인 증거다.

Credit Info

기획
남현욱 기자
사진
이성우
모델
이시우(3세), 안지유(4세), 카이론화랑(7세)
도움말
손용규(방배 GF소아청소년과 원장)
의상협찬
매직에디션(02-512-3064), 팬디키즈(02-3446-7725), 패밀리원(www.family-one.co.kr)